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【アメリカ】ヒューストンで1か月生活して感じたこと・観光スポット・交通手段などについてまとめてみた(前編)

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ヒューストンという都市について

夜に輝くダウンタウンのスカイライン

画像出典 https://www.gousa.jp/destination/houston

アメリカ南部・メキシコ湾岸に面するテキサス州の大都市・ヒューストン。

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ニューヨークやロスと比べると、観光などで訪れる人は余り多くないイメージですが、実は多くの産業が集積する大都市。

「こちらヒューストン」の通信で有名なNASA・ジョンソン宇宙センターがあり、メキシコ湾に位置する土地柄、石油メジャーの本社も集積しています。

そんなヒューストンは、どちらかというと観光で訪れる人より出張や転勤で訪れる人のほうが多いかもしれません。

実は、ヒューストンにはテキサス・メディカル・センターという医療機関の集積地があり、医療関連ビジネスの中枢でもあります。

その医療機関の一つ、「MDアンダーソンがんセンター」に1か月ほど留学した経験から、ヒューストンの生活事情・治安や観光について、簡単に紹介してみようと思います。

ジョージ・ブッシュ空港から都心へのアクセス

ヒューストン北部に位置するジョージ・ブッシュ空港から都心までは、およそ20マイルほど離れています。

公共交通機関としては、公共の交通機関であるメトロの運営するバスが出ており、1時間ほどで中心部に到着します。

大きな荷物を持っていた私は、何も知らずにタクシーで移動しましたが、50ドル以上掛かってしまいました。

そこで、私がおススメするのはUBER(ウーバー)。

「uber」の画像検索結果

出典 Wikipedia

アメリカを代表する白タクサービスのUBERですが、まだ日本にはあまり馴染みがなく、怖いと思う方もいるかもしれません。

乗り方は簡単。スマートフォンのアプリでピックアップ位置を指定し、行き先を指定するだけ。アプリ画面でドライバーの情報や車の情報が知らされるので、その車が来たら手を挙げて乗せてもらいます。

料金もタクシーと比べると割安で、支払いもカード情報を登録しておくので、慌てて料金を支払ったり、行き先を伝えたりする必要もありません。

渋滞がなければ、中心部まではおよそ30分ほどで到着します。非常に快適です。(もちろんアプリで呼ぶときはネットワーク環境が必要なので注意)

naotob3ue 

登録時にこちらの招待コードを入力すると、初回乗車が割引になります。

何も招待コードを入力してもらうとコチラも得するから勧めているわけではなく、(実際割引にはなりますが)日本と違ってだだっ広いヒューストンの街や郊外の移動に、非常に役に立ったのでお勧めしているわけであります。

都心部・郊外の移動にはメトロを

ヒューストン市内にはメトロと呼ばれる公共交通機関があり、バスやLRT(路面電車みたいなもの)が走っています。

 

こちらの交通機関は非常に便利で安く移動できるのですが、乗るための運賃を払うのに便利なのがメトロqカードです。

LRTやバスの料金は基本的に1.25$ですが、電車やバスなどを乗り継ぐこともありますよね。メトロqカードを使うと、その乗り換え時の運賃が無料になるのでお得です。(確か3時間までは乗り換え無料)

Local service runs mostly on city streets, stopping at every other corner along its route.

Paying the $1.25 fare with your METRO Q® Fare Card, METRO Day Pass, or METRO Money, earns you free transfers in any direction for up to three hours. 

出典 METRO

メトロqカードはどこで買える??

そんなメトロqカードですが、私は中々手に入れることが出来ませんでした。日本のスイカみたいに、そこら辺の駅で売っているわけではないのです。

公式サイトによれば、スーパーマーケットなど、様々な場所で取り扱いしているようです。

こちらのページに取扱小売店の一覧があります

が、いまいち近くに取扱店が見つからなかったので、私はMETROの運営する直営サービスセンターを訪れることに。

市内中心部、1900 Main St.にあるMETRO Ridestoreに行ったところ、文句なしで入手することが出来ました。

早速チャージしてもらい、街へ繰り出します。

ちなみにチャージ自体は、クレカを利用して路面電車の駅など、様々な場所で出来た気がします。記憶があいまいですが…

こちらのページを参考にしてください

Entrance 1900 Main Street RideStore

ちなみにスマートフォンのアプリでは、オンライン決算で乗車ごとに使えるオンラインチケットが発券できるので、短期滞在の場合はこのサービスを利用してみてもいいでしょう。(ただし、日本で発行したクレカでは決済ができないようなので、paypalもしくは米国で発行したカードが必要なのかもしれません)

(こちらにも乗り換え無料サービスはあります)

やっとこさ手に入れたqカード

 

ヒューストンでおススメの観光スポット

早速ですが、ヒューストンで訪れるべき観光スポットについて紹介していきます。

NASA ジョンソン宇宙センター

ヒューストンといえば航空宇宙産業の一大集積地。「Houston, we have a problem」というセリフからアポロ13の映画を思い浮かべた人は通でしょう。

ジョンソン宇宙センターでは、観光客向けに施設内のツアーや展示を行っています。(有料)

入館者は、センター内の遊覧ツアー・無重力実験プール・管制室見学の3つのツアーに参加することが出来ますが、とくに管制室のツアーは人気で行列が出来ており、参加できませんでした。

浮力実験プール。日本の実験棟「きぼう」もあった

ちなみに中心部からはけっこう遠いです。

バスも出ていますが、めんどくさかった&時間がかかったのでUBERで行きました。(片道30ドルほど)

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夜はトヨタセンターでNBAを観戦

アメリカの人気スポーツの一つといえば、バスケットボール。

ヒューストンを拠点とするロケッツは、所属するNBAのカンファレンスの中でも上位の強豪チームです。

そのロケッツの拠点、市内の中心部にあるトヨタセンターでは、そんなロケッツの試合を観戦することが出来ます。

常人を遥かに超える身体能力の高さに圧倒され、ロケッツを応援する地元ファンの熱い雰囲気も楽しむこともできました。

 

「toyota center」の画像検索結果

出典 https://blog.tickpick.com/houston-rockets-seating-chart-toyota-center/

 

MLBの強豪・アストロズにも会える

バスケがすごいとは言っても、やはりアメリカといえば野球。

ヒューストンの野球チーム・アストロズは、あの小さな強打者ホセ・アルトゥーベを擁し、2017年にはワールドシリーズを制覇した強豪チームです。

こちらも市内中心部にあるミニッツ・メイド・パークでは、そんな地元に愛される強豪チームの試合が観戦できます。

いかにもアメリカンに、ホットドックを頬張りながら観戦してみては?

3月のシーズンは「ロデオ」がアツい

そんなヒューストンは、航空宇宙・石油・医療と、いかにも最先端を行くクールな街というイメージもありますが、れっきとしたテキサス州の都市。

テキサスといえば……

 

Cowboy throwing lasso

出典 https://www.theguardian.com/books/2013/mar/20/myth-of-the-cowboy

 

こういうイメージではないでしょうか。

ということで、3月のシーズン時には毎年、ロデオと呼ばれる猛牛や暴れ馬を乗りこなす競技が行われ、多くの一つが州内外から足を運びます。

「houston rodeo」の画像検索結果

出典 https://blog.tickpick.com/houston-rodeo-seating-chart-concert-schedule/

 

場所はメディカルセンターの近く、NRGスタジアムという大きなスタジアムです。

スタジアムの周りにはBBQなどのアメリカンなグルメの屋台が立ち並び、まさにお祭りのよう。移動遊園地も押しかけています。

さらに連日行われる競技の後は、著名なアーティストがミニライブを行います。

私が行った際は、ONEREPUBLICがライブをするということで、スタジアムは観客で大入りになっていました。

と、いうわけで、3月にヒューストンを訪れたら、このイベントは欠かせませんね。

 

医療の巨大集積地・テキサス・メディカルセンターへ

需要が無いとは思いますが、同じ施設を訪れるかもしれない同業者の為に一応書いておきます。

中心部からメトロで15分ほど。ヒューストン郊外にある医療産業の集積地・テキサスメディカルセンター(TMC)。

ここには全米でも最大規模のがんセンター、MDアンダーソンがんセンターなど、様々な医療機関や研究機関が集まっています。

その巨大さはまるで一つの都市のよう。Wikipediaにも書かれていましたが、医療センターというより研究都市という言い方がふさわしいように思えます。

後編はこちら。

【アメリカ】ヒューストンで1か月生活して感じたこと・観光・グルメ・交通手段などについてまとめてみた(後編)

 

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